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TALK WITH JOHN KEELING FROM FULLER'S BREWERY | EDGE BREWING, C / LLULL, 62, BCN

  • Edge Brewing 62 Carrer de Llull Barcelona, CT, 08005 Spain (map)
Photo © Øhm Sweet Øhm

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ENGLISH BELOW

Cuando uno escucha hablar a personalidades de la industria cervecera con la experiencia y el prestigio de John Keeling, es cuando se da cuenta de que una de las claves para tener éxito en cualquier profesión es conseguir hacer fácil lo difícil. Lo cual, aunque pueda parecer lo contrario, no es nada sencillo.

Gracias al equipo de Edge Brewing, ayer tuvimos la enorme suerte de conocer un poco mejor la filosofía del ex-Head Brewer - cargo que ha ocupado durante décadas - y actual Global Brand Ambassador de la histórica cervecera de Chiswick Fuller Smith & Turner - más conocida como Fuller’s -, y junto con él, catar algunas de sus cervezas por cortesía de los importadores y distribuidores Condal Chef.

Photo © Øhm Sweet Øhm

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La charla además contó con un moderador de categoría, como lo es Joan Villar-i-Martí - a.k.a “Birraire” -, cuya experiencia, rigor y amplio conocimiento tanto del producto como del sector permitió que durante la intervención de Mr. Keeling se abordasen de manera ordenada y dinámica temáticas tan interesantes como: cuáles son las funciones propias de un Head Brewer, la trascendencia de transmitir los valores fundamentales de tu marca tanto al departamento de marketing como a los consumidores, el cambio de escena que ha significado la revolución craft beer en una ciudad como Londres, el precio de la cerveza en UK, la importancia de la Cask Ale, el proyecto-serie de colaboraciones “Fuller’s & Friends”, las ediciones especiales “Past Masters” basadas en recetas antiguas, sus Vintage Ales, la mítica London Pride, las nuevas tendencias que según su opinión están por llegar, etc.

De toda la exposición de Mr. Keeling, me quedo con su tremenda capacidad de enfoque y de su simplicidad a la hora de referirse al reto que supone adaptarse a los nuevos tiempos a través de la innovación pero sin renunciar a la tradición. Pues como él dice, opinión que comparto plenamente, uno puede ser muy fan de los Rolling Stones pero también tiene que saber que antes hubo un bluesman llamado Muddy Waters, y sin el primero, seguramente no habrían existido los segundos.

Photo © Øhm Sweet Øhm

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En cuanto a su visión sobre la irrupción de la craft beer, Mr. Keeling destacó el cambio positivo que ha significado para la industria cervecera que el consumidor otorgue cada vez más valor al sabor y a la calidad cuando elige una cerveza. Lo cual también beneficia a las cervezas de corte más clásico. También nos habló del valor añadido que supone tener consistencia, y de la importancia de elaborar una cerveza que sea reconocible y goce de una personalidad propia.

Porque al final, siguiendo las palabras de Mr. Keeling, el secreto para posicionarse y conocer al cliente es beber en los pubs donde éste bebe, hablar con él, ver qué es lo que le gusta y participar de la riqueza cultural que rodea a la cerveza. Y con todo ese conocimiento, asegurarse de hacer cada día la mejor cerveza posible.


IN ENGLISH:

When listening to individuals from the beer industry with the experience and expertise like John Keeling is when you realize that in the end one of the keys to success in any profession is converting something difficult into something easy. Although this might seem simple in theory it definitely is not in practice.

Thanks to the Edge Brewing team we had yesterday the opportunity to get to know the former Brewery Manager (a position that he held for decades) and current Global Brand Ambassador of the historic Chiswick Brewery Fuller Smith & Turner (better known as Fuller’s) and try some of their beers provided by the importers and distributors Condal Chef.

The talk also had a high-class moderator, Joan Villar-i-Martí, aka "Birraire", whose experience, rigor and extensive knowledge of the product and the sector allowed Mr. Keeling to intervene in an orderly and dynamic manner with interesting themes as the functions of a Head Brewer, the importance of transmitting the core values of your brand to both the marketing department and the consumers, what the change in the craft beer scene has meant for a city like London, the beer prices in the UK, the importance of the Cask Ale, the Fuller's & Friends collaborations project, the special Past Masters editions based on ancient recipes, their Vintage Ales, the mythical London Pride beer and the new trends that according to them are on their way, among others.

From all of Mr. Keeling’s statements I would like to highlight his tremendous capacity for focus and simplicity when referring to the challenge of adapting to the new times that embrace innovation but without renouncing tradition. As he states (an opinion that I fully share) one can be a fan of the Rolling Stones but he also has to know that there used to be a bluesman called Muddy Waters, and without the first, the second probably would not have existed.

Regarding his vision of the new craft beer wave, Mr. Keeling highlighted the fact that the consumer gives increasingly more value to taste and quality when he chooses a beer and the positive change that this has meant for the industry. He also talked about the value of being consistent, and the importance of developing a recognizable beer with its own personality in the market.

Because in the end, following the words of Mr. Keeling, the secret to position yourself and get to know the client is to drink in the pubs where he drinks, see what he likes and participate in the cultural richness that surrounds the beer. And with all this knowledge, try to make the best beer possible every day.